Fruit du dragon (Pitaya) : Tout ce que tu dois savoir

fruit du dragon - le guide complet

Le fruit du dragon t’a sûrement déjà intrigué avec sa forme d’œuf d’autruche et ses couleurs aguichantes : rose, rouge et jaune.

Mais l’as-tu déjà goûté et vraiment apprécié ? 🤔

C’est un fruit exotique à la fois sucré, léger et rafraîchissant. C’est d’ailleurs l’un de mes fruits favoris… J’ai donc hâte de te le faire découvrir en détail.

Tu vas apprendre tout ce qu´il faut savoir sur le fruit du dragon :
quel est son goût, comment le manger, où le trouver, comment choisir les meilleurs fruits du dragon et quels sont ses bienfaits pour ta santé. 

Car oui, tu vas voir que le pitaya est aussi une précieuse source de vitamines, minéraux et polyphénols, à tel point qu’il est parfois qualifié de super-fruit (ou super-aliment).

Allons- y.

Contenu :

Quel est le goût du fruit du dragon

Une fois ouvert, l’intérieur du fruit du dragon attirera ton attention avec sa ressemblance à la stracciatella : chair blanche, rouge ou rose vif ponctuée de toutes petites graines noires pulpeuses.

L’expérience de manger un fruit du dragon est proche de celle de manger un très gros kiwi bien juteux mais plus doux et aux arômes fins et exotiques.

Ses graines ont la taille de graines de sésame et se mangent avec la pulpe comme celles du kiwi.

Mais au fait, y a-t-il des différences de goût entre chaque variété de pitaya ? Absolument.

Le fruit du dragon blanc

Pitaya blanc (Hylocereus undatus)

Le parfum des fruits du dragon à chair blanche est léger et rappelle un mélange de poire et de melon avec un zeste de kiwi.

Le fruit du dragon rouge

Pitaya rouge (Hylocereus costaricensis)

L’arôme des fruits du dragon à chair rouge est plus prononcé et évoque la framboise ou la fraise.

Le fruit du dragon jaune

Pitaya jaune (Hylocereus megalanthus)

La chair des fruits du dragon à peau jaune est blanche, son goût de melon est bien sucré et vanillé.

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Quelle est son origine

Le cactus qui porte les fruits du dragon a son origine dans les régions arides d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud.

Aujourd´hui, le Vietnam est devenu le premier pays de production et d’exportation du fruit du dragon.

C’est probablement aussi pour cela que le nom que les Vietnamiens lui ont donné prévaut mondialement aujourd´hui : 

Effectivement, ce sont eux qui l’ont baptisé “thanh long”, ce qui signifie “fruit du dragon”.

fruit du dragon ou pitaya
Les Vietnamiens l’ont joliment baptisé « fruit du dragon ».

Pitahaya, fruit du dragon ou pitaya, est-ce la même chose ?

Au sujet de la dénomination, il y a beaucoup de confusion sur le web. Alors pas facile de s’y retrouver…

En fait le nom pitaya vient de la langue taïno et signifie “fruit écailleux”. 

En Amérique centrale, tu verras qu’ils différencient les pitayas des pitahayas

Pour eux, le pitaya est le fruit du cactus à tuyaux d´orgue.

Une sorte de cousin du fruit du dragon, plus sauvage et à épine (qu’on ne trouve pas en Europe).

Pitaya fruit cactus tuyau d'orgue
Cactus à tuyaux d’orgue
Pitaya fruit ouvert
Son fruit qui est nommé Pitaya en Amérique centrale

Ils appellent pitahayas ceux que nous appelons fruit du dragon (fruit du cactus Hylocereus). C’est lui qui est si populaire dans le monde et qui est le sujet de cet article.

Ne trouves-tu pas que la forme de sa plante, impressionnante avec ses fruits à couleur flamboyante aux écailles triangulaires comme des flammes, évoque un dragon ?

Cactus Hylocereus pitahaya
Cactus Hylocereus
Pitahaya blanc
Son fruit est nommé Pitahaya en Amérique centrale

Avec son apparence imposante, il fait parti des fruits spectaculaires comme le Durian et le Salak ou l´Atemoya et d´autres que tu peux trouver sur cette liste complète de fruits exotiques.

Où pousse le fruit du dragon ?
Les fruits du dragon sont tellement appréciés qu´aujourd´hui ils sont cultivés presque partout dans le monde où le climat y est favorable, surtout dans de nombreuses régions d’Asie.
Depuis peu quelques producteurs passionnés du Sud de l’Espagne se sont mis à cultiver des fruits du dragon. Lorsqu’ils sont en saison, tu peux donc les commander à JURASSIC FRUIT et recevoir des fruits du dragon 100% européens et non traités 😉.

Comment le manger

La plupart des gens adorent consommer le fruit du dragon frais et nature. D’autres le consomment plus volontiers séché ou lyophilisé, il est alors plus concentré et absolument délicieux.

Voici la vidéo de Geoffrey qui te montre quelques manières simples de le manger frais :

En réalité, rien n’est plus facile que manger un pitaya

Contrairement à la figue de Barbarie, la peau du fruit du dragon n’a pas d’épines. Donc tant mieux 🙂

Coupe-le simplement en deux comme un kiwi. 

fruit du dragon coupé en deux comme un kiwi

Après, tu peux :

  • déguster la chair directement avec une petite cuillère,
pitaya jaune à manger à la petite cuillère
  • ou extraire une moitié d’un fruit en passant une grande cuillère sur les bords intérieurs.

Ensuite, tu peux couper le fruit en tranches.

Ou en petits cubes.

Ou, avec une cuillère à melon, en faire des jolies boules.

fruit du dragon en boules dans une salade
Fruit du dragon blanc en boules dans une salade de fruits. Photo de cultureatz.com

Dans tous les cas, ces bouts de pitaya embellissent toute salade de fruits et se marient très bien avec la saveur d’autres fruits (qu’ils soient exotiques ou plus locaux).

Une autre manière de le manger est de couper le haut et de l’éplucher comme une orange ; ça lui donne un aspect de fleur et on peut le déguster comme une glace.

fruit du dragon blanc épluché comme une fleur
Fruit du dragon épluché comme une orange.

Astuce : La peau vidée peut servir de joli bol pour servir les bouts de fruit du dragon ou une salade de fruits.
Encore une astuce : Mets le dans le frigo avant la consommation, il sera encore plus rafraîchissant.

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Recettes délicieuses à base de pitaya

Pudding Chia à la Fraise et au Fruit du Dragon

Ce dessert délicieux est fait d’ingrédients sains et complets. 

C´est un pudding frais d´une merveilleuse saveur fruitée.

Tu vas voir, il fond en bouche. 

Pudding Chia à la Fraise et au Fruit du dragon
Pudding Chia à la Fraise et au Fruit du Dragon. Remerciements à Choosing Chia.

Ingrédients :

  • 1/4 tasse de graines de chia 
  • 1/2 tasse de lait d’amande 
  • 1/2 tasse de lait de coco 
  • 1 c. à soupe de sirop d’érable 
  • 1 c. à thé d’extrait de vanille
  • zeste d’un citron vert
  • 1/2 tasse de fraises 
  • 1/2 tasse de fruit du dragon frais 
  • fraises fraîches au sommet

Étapes :

  1. Mélange les graines de chia, le lait d’amande, le lait de coco, le sirop d’érable, l’extrait de vanille et le zeste d’un citron vert. Mets ce pudding de côté.
  2. Mélange les fraises et les fruits du dragon dans un mixeur. Filtre la purée et verse-la dans le pudding.
  3. Mélange bien et place le pudding au réfrigérateur pendant la nuit ou au moins pendant une heure.
  4. Sers-le avec des fruits frais.

Note : Le pudding de chia se conserve jusqu’à une semaine au frigo.

Sorbet de Fruit du Dragon 

Un délice spécial et rafraîchissant !

Sorbet de Fruit du dragon
Sorbet de Fruit du Dragon . Remerciments à Sorbet express.

Ingrédients :

  • 3 fruits du dragon (congelés ou frais)
  • 170 g de framboises (congelées ou fraîches) 
  • 2 citrons en jus
  • 1 orange en jus
  • 150 g de dattes ou miel

Étapes :

  1. Place la chair de fruit du dragon dans un mixeur, ainsi que du jus de citron et des dattes ou du miel.
  2. Mélange ces ingrédients dans le mixeur jusqu’à obtenir une consistance lisse. Verse la purée dans un plat peu profond et congèle-la pendant au moins 2 heures. 
  3. Laisse reposer environ 10 minutes à température ambiante pour que le sorbet ramollisse avant de servir. 
  4. Cette recette fonctionne aussi bien avec d’autres fruits mûrs. 

Note : Si tu utilises des fruits congelés, le processus de congélation sera beaucoup plus rapide.

Salade de fruits exotiques 

fruit du dragon en salade tropicale
Salade de fruits exotiques avec des cubes de pitaya rouges et blancs. Photo sunkissedkitchen.com

Crée ta propre salade de fruits exotiques à ton goût ! Tu peux choisir parmi cette liste complète de fruits exotiques. Le pitaya se combine très bien avec presque tous les fruits : baies, mangue, ananas, papaye, kiwi, carambole, etc. 

Recette de salade avec fruit du dragon
Salade de fruits, baies et fruit du dragon blanc. Photo sweetcsdesigns.com
  1. Épluche les fruits que tu veux mettre dans ta salade tropicale et coupe-les en cubes ou en rondelles.
  2. Mélange et arrose le tout d’un jus de citron vert.
  3. C’est prêt pour la dégustation !

Quelles sont les bienfaits pour la santé du fruit du dragon

Les enfants aiment manger le fruit du dragon

Le fruit du dragon est gorgé de nutriments et de vitamines qui contribuent à une bonne santé.

Pour qui veut perdre du poids, il est aussi intéressant car il est peu calorique.

Effectivement, il contient seulement 50 kcal/100 g.

Valeur nutritive pitahaya (Hylocereus undatus), Valeur nutritive/100 g. (Source : Fruits research & Development Institute (FRDI))

  • Énergie 50 kcal
  • Protéines 0,159- 0,229 g
  • Graisses totales 0,21- 0,61 g
  • Fibres alimentaires 0,7- 0,9 g
  • Vitamines
  • Thiamine 0,28- 0,043 mg
  • Riboflavine 0.043- 0.045 mg
  • Niacine 0,297- 0,43 mg
  • Vitamine C 8,0- 9,0 mg
  • Minéraux
  • Calcium 6,3-8,8 mg
  • Fer 0,55- 0,65 mg
  • Phosphore 30.2- 36.1 mg
  • Phytonutriments
  • Carotène 0,005- 0,012 mg

Effets détaillés sur la santé

Antioxydants (ou « phytonutriments »)

Les antioxydants présents dans le fruit du dragon sont importants pour fortifier le système immunitaire et peuvent aider à prévenir des maladies dégéneratives.

Comme la plupart des fruits de cactus, il contient des hydroxycinnamates. C’est un phytonutriment qui pourrait aider à lutter contre le cancer

De plus, son contenu en lycopène s’est avéré bénéfique pour protéger contre les toxines chimiques et naturels

Minéraux

Le fruit du dragon est riche en magnésium qui peut contribuer à former des os forts

Il contient du fer qui est important pour transporter l’oxygène dans tout le corps et dans les organes. Il est également nécessaire pour le métabolisme, la croissance et le développement, ainsi que de nombreux autres processus du métabolisme.

Vitamines 

La vitamine C du pitaya peut aider à améliorer l’absorption de fer. De plus, la vitamine C stimule la production de collagène, ce qui peut aider à garder la peau saine et jeune.

Fibres 

Le fruit du dragon est riche en fibres et en oligosaccharides qui agissent comme prébiotiques. Une autre vertu digestive intéressante est le léger effet laxatif de ses graines.

Les fibres aident aussi dans l’équilibre du taux de sucre sanguin.

Des pigments précieux

Le pitaya est une source précieuse de flavonoïdes, des pigments impactant positivement la santé cardiaque. Les graines comestibles et savoureuses sont riches en acides gras oméga-3 et oméga-9, qui peuvent être bénéfiques pour le cœur et qui offrent de nombreux autres avantages.

Le fruit dragon à pulpe rouge est particulièrement riche en bétacyanine, ce qui fournit sa couleur et peut aider à réduire les niveaux de cholestérol LDL (celui appelé « mauvais » cholestérol).

Quelle couleur de pitaya choisir

“Le fruit du dragon ? Ce fruit est trop beau mais il n’a presque aucun goût, non ? »

Voici ce qu’une amie me disait dernièrement et que j’entends assez souvent.

Je lui ai expliqué que du fruit du dragon il existe beaucoup de variétés. 

J’ai donc demandé à mon amie quelle variété elle avait goûtée, s’ils étaient bien en saison et s’ils avaient bien été cueillis mûrs.

En effet, tous ces paramètres influent sur l’intensité de la saveur du fruit.

fruits du dragon blanc et rouge

Mon amie a complètement changé son opinion sur ce fruit après que je lui ai fait goûter un délicieux fruit du dragon rouge mûr et en saison.

« Waouh ! Ah oui, je comprends ce que tu veux dire, ceux-là sont trop bons ! »

Ce que les fruits du dragon de toutes les couleurs ont en commun est qu´ils sont tous très juteux et rafraîchissants.

Le goût spécifique dépend du type qu’on distingue grâce à la couleur. 

La peau est jaune, rose vif ou rouge. La chair est blanche, rouge ou rose vif.

Pour choisir quel pourrait être ton type préféré, voici une petite aide :

Si tu aimes les fruits à saveur subtile, les fruits du dragon à chair blanche (Hylocereus undatus) sont ton meilleur choix. Leur peau est rouge ou rouge vif.

fruit du dragon blanc

Sache que ceux à peau jaune ont une chair blanche plus sucrée (Hylocereus megalanthus).

fruit du dragon jaune

Si tu préfères un goût plus prononcé, ton meilleur choix sont probablement les fruits du dragon à chair rouge (Hylocereus costaricensis). Elles ont aussi une peau rouge à rouge vif.

fruit du dragon rouge
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Mais au fait, quelle est son odeur ?

L´odeur du pitaya est très subtile, un parfum fleuri évoquant légèrement les framboises.

Comment le conserver

Tu peux conserver le fruit du dragon mûr quelques jours à température ambiante. 

Si tu veux le conserver plus longtemps, mets-le en sac plastique fermé et place-le au frigo. Le plastique prévient qu´il absorbe les goûts et odeurs d´autres aliments. 

La chair coupée se conserve une journée ou deux, dépendant de sa maturité.

Quand la chair tourne au brun, elle n’est plus bonne pour la consommation.

Où peut-on l’acheter et à quel prix

Tu peux trouver le fruit du dragon dans la section fruits exotiques de certains supermarchés. Mais tu verras, leur saveur est souvent décevante. Ils sont généralement cueillis immatures et traités avec des produits chimiques.

Ce que je te recommande plutôt, c’est de te tourner vers des boutiques spécialisées, comme par exemple Jurassic Fruit, qui est l’expert des fruits exotiques bio, non traités et mûris sur l’arbre. C’est là que tu trouveras les fruits du dragon les plus frais et les plus savoureux. 

Ensemble de fruits exotiques avec pitaya

Commande en ligne des fruits du dragon chez Jurassic Fruit, et reçois-les à la maison après quelques jours.

Le pitaya est un fruit exotique plutôt cher. C’est en effet un fruit fragile qui doit être consommé peu de temps après la récolte. 

Son prix se situe entre 12 et 45 € le kilo, selon la provenance, la fraîcheur et la qualité de culture.

Note : Un fruit du dragon pèse entre 350 et 700 grammes.

Manger du fruit du dragon pendant la grossesse

fruit du dragon femme enceinte

Oui, le fruit du dragon peut être consommé sans problèmes en étant enceinte (sauf avis contraire du médecin). 

C´est même l’un des fruits les plus sains à manger pendant la grossesse.

Entre autres, c’est grâce à son contenu ferrique.

Le fer est nécessaire pour la formation de globules rouges.

C’est pourquoi, l´apport en fer est très important pour la santé de la femme enceinte et de son bébé. 

C’est un des nutriments qui manquent le plus fréquemment pendant la grossesse.

Le pitaya rouge peut-il causer de l´urine rouge

Ne te fais pas de souci si l’urine ou les selles sont un peu rouges après la consommation d’une quantité importante de fruit du dragon rouge. 

De fait, c´est le même effet inoffensif qu´on peut observer après la consommation d’autres aliments comme les betteraves. 

Ce phénomène s’appelle pseudohematuria.

Des pigments rouges non digérés sont simplement excrétés.

Sa culture est-elle écologiquement durable ?

Les cactus du pitaya ont besoin de très peu d’eau et peuvent endurer le climat sévère des déserts. 

producteur de fruit du dragon en Thaïlande
Producteur de fruit du dragon bio en Thaïlande pour Jurassic Fruit

C’est une qualité qu’apprécient de nombreux producteurs qui dépendent ainsi moins de l’eau. Ils se mettent donc à planter du fruit du dragon plutôt que des agrumes ou des avocats.

On peut d’ailleurs cultiver du fruit du dragon dans son propre jardin si l’on a une serre pour les protéger du gel.

Ici tu peux acheter des graines pour en planter.

Ce qu’il faut retenir

  • Le fruit du dragon est le fruit d’un cactus, comme l’est la figue de Barbarie.
  • Il a la consistance d’un kiwi, avec une note très exotique.
  • Ce fruit offre un grand plaisir pour les yeux et pour le palais.
  • En plus, il fournit un profil de nutriments impressionnant.
  • Le fruit du dragon n’a ni un besoin excessif d’eau ni de traitement compliqué, il est donc écologiquement très intéressant.
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Maintenant c’est à toi

As-tu déjà goûté à un fruit du dragon ? Comment le décrirais-tu : bien sucré ou pas assez concentré en goût ? De quelle couleur était-il ?

Dis-le-moi dans les commentaires ci-dessous !

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Sonja Karoline
Publications: 2

Un commentaire

  1. Votre article est très réaliste, j’ai des Pitayas dans mon jardin, c’est un des rares fruits qui y poussent et nous en raffolont. Encore merci .

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